Мы в эфире

Кто есть кто в американской корпорации

Американское право
Читать статью

Структура американской корпорации отличается от привычного нам «табеля о рангах» в российских компаниях. Так, например, одноимённая должность «директора» подразумевает совершенно разные функции в американской корпорации и в российском ООО. Если вы планируете зарегистрировать корпорацию (C-corporation) в США, вам следует разобраться в терминах, чтобы правильно распределить обязанности, оформить учредительные документы и следовать корпоративным формальностям. В этой статье мы разберем, кто такие incorporators, directors, shareholders и officers, чем они отличаются и как взаимосвязаны. Информация в статье основана на праве штата Делавэр, так как он является главной юрисдикцией для учреждения корпораций в США.

Учредители (incorporators)

Изначально зарегистрировать корпорацию должен учредитель (incorporator), чьё имя и адрес указывается в свидетельстве о регистрации (certificate of incorporation) компании. Функцию учредителя может выполнять как сам основатель, так и третье лицо. Наиболее часто учредителем является регистрационный агент корпорации.

Помимо регистрации корпорации учредитель выполняет ещё две важные функции – назначает директоров компании и утверждает устав (bylaws). После этого учредитель снимает с себя все полномочия, передаёт управление директорам и больше не участвует в деятельности компании.

Shareholders, Directors, Officers: кто это?

В иерархии американской корпорации есть три ключевых позиции:

  • Акционеры (shareholders) – физические или юридические лица, владеющие хотя бы одной акцией компании. Акционеры также часто являются бенефициарными владельцами компании.
  • Директора (directors) – назначаемые акционерами члены правления, отвечающие за надзор и управление компанией, а также за принятие важных корпоративных решений от имени акционеров.
  • Должностные лица (officers) – назначаемые директорами менеджеры, отвечающие за управление текущими бизнес-процессами корпорации.

В таблице ниже представлены основные различия между этими тремя позициями в американской корпорации:

Перечисленные выше должности не обязательно должны занимать разные люди; одного человека будет достаточно. Главное – формально избрать его директором и назначить должностным лицом.

Теперь рассмотрим каждую позицию более подробно.

Акционеры (shareholders)

Акционеры – это физические или юридические лица-владельцы корпорации. Существуют разные пути приобретения акций корпорации: как правило, основатели покупают их по номинальной стоимости, инвесторы получают в обмен на инвестиции, сотрудники – в качестве оплаты своего труда. Акционеры обычно не принимают участия в управлении корпорацией, если они одновременно не являются директорами или должностными лицами.

Акционеры обладают определенными правами. В первую очередь, это право голоса при избрании совета директоров корпорации или же изменении ее устава, а также право на участие в решении вопросов, касающихся продажи, закрытия бизнеса и других существенных аспектов деятельности компании. Как правило, голосование акционеров проводится на общем собрании, но они могут также потребовать проведения специальных внеочередных собраний. Акционеры, проживающие в отдаленных частях страны или мира, могут голосовать удаленно, предоставив письменное разрешение другим лицам голосовать от их имени. Такой способ голосования называется доверенным (proxy voting). Количество голосов, которое акционер имеет, обычно равно количеству принадлежащих ему акций. Исключением являются случаи, когда класс акций акционера не имеет права голоса либо предоставляет каждой акции данного класса более, чем один голос.

Помимо права голосовать на собраниях акционеров, акционеры также имеют право ознакомляться с бухгалтерской отчетностью корпорации, но только по уважительной причине, которая напрямую связана с их финансовыми интересами. В ряде случаяев доступ к финансовой информации предоставляется только тем акционерам, которые владеют необходимым количеством акций или которые владеют акциями в течение определенного периода времени.

Директора (directors)

Совет директоров является главным управляющим органом корпорации. Директора иногда получают зарплату за свою работу либо имеют право на компенсацию расходов, которые они несут в связи с исполнением своих обязанностей в корпорации.

Количество директоров в правлении и срок их полномочий определяется уставом корпорации. Директора проводят собрания на регулярной основе, как это определено в корпоративном уставе, и при необходимости могут созывать специальные (внеочередные) собрания. На заседаниях совета директоров обсуждаются вопросы, влияющие на бизнес-процессы корпорации, принимаются решения по утверждению бюджетов, важных контрактов, сроков для выпуска акций и выплат дивидендов. Для принятия решений, влияющих на судьбу компании, на собрании должен присутствовать кворум или минимальное количество директоров. Точное количество, составляющее кворум и минимальное количество директоров, определяется уставом компании или законом штата, в котором она учреждена. Директора также могут принимать решения без проведения собрания на основании единогласного письменного согласия, которое оформляется в простой письменной форме. 

Должностные лица (officers)

Закону Делавэра не обязывает корпорации назначать должностных лиц; совет директоров может управлять корпорацией напрямую.  

Тем не менее, в подавляющем большинстве корпораций назначаются должностные лица, чьи должности и полномочия определяются уставом либо решением совета директоров. Самые распространённые должностные лица – президент, главный исполнительный директор (CEO), казначей или финансовый директор (CFO) и секретарь.

В стартапах и растущих компаниях, как правило, один человек занимает должность президента и CEO. Президент может назначать вице-президентов, которые являются его заместителями и принимают решения в его отсутствие. CEO является руководителем высшего звена и публичным лицом компании, в основные обязанности которого входит управление деятельностью и ресурсами компании, принятие важных корпоративных решений, а также обеспечение коммуникации между советом директоров и существующими департаментами компании. CEO также отвечает за реализацию решений и инициатив совета директоров и обеспечение бесперебойной работы компании.

CFO подчиняется напрямую CEO и отвечает за анализ финансовой и бухгалтерской информации компании, отчетность о финансовых показателях, подготовку бюджетов и мониторинг расходов и затрат. CFO должен регулярно представлять эту информацию совету директоров, акционерам и, когда необходимо, контролирующим органам.

Секретарь, в свою очередь, отвечает за ведение и хранение документации компании, включая протоколы общих собраний.

Ещё одна часто встречающаяся должность в корпорации – главный операционный директор (COO), который занимается вопросами, связанными с маркетингом, продажами, производством и персоналом. COO следит за повседневными бизнес-процессами и отчитывается непосредственно перед CEO.

Должностные лица выступают в качестве представителей корпорации и отвечают за заключение (выполнение) договоров, в которых она выступает стороной. Когда должностное лицо подписывает контракт от имени корпорации, она становится юридически связанной условиями такого контракта. Должностные лица, как и директора, несут фидуциарные обязанности по отношению к корпорации и могут быть привлечены к личной ответственности за недобросовестные действия, предпринятые от имени корпорации.

Фидуциарные обязанности и ответственность

Ответственность перед акционерами

И директора, и должностные лица корпорации имеют фидуциарные обязанности перед корпорацией. Их существует два вида – обязанность соблюдать интересы компании (duty of care) и обязанность соблюдать лояльность к компании (duty of loyalty).

Обязанность соблюдать интересы компании требует, чтобы директор или должностное лицо исполняли свои обязанности с надлежащим уровнем осмотрительности и профессионализма. Нарушением этой обязанности являются объективно некомпетентные действия либо очевидное нарушение закона директором или должностным лицом. Такие действия могут привести к привлечению директора или должностного лица к личной ответственности перед акционерами за ущерб, нанесенный корпорации. При этом, в случае директоров, если при принятии решения он руководствуется достоверной информацией и действует рационально, он не понесёт личной ответственности, даже если такое решение окажется ошибочным или убыточным. Эта юридическая доктрина известна как правило делового суждения (business judgment rule).

Обязанность соблюдать лояльность, в свою очередь, требует, чтобы директор или должностное лицо действовали добросовестно и честно в отношении корпорации. Эта обязанность прежде всего запрещает использовать корпоративные средства в личных целях. Также нарушением обязанности соблюдать лояльность может стать конфликт интересов, если он не имеет выгоды для компании и не одобрен советом директоров.

Свидетельство о регистрации корпорации может освободить директоров от ответственности за нарушение обязанности соблюдать интересы компании, но директора всегда несут ответственность за нарушение обязанности соблюдать лояльность.

Ответственность перед законом

Если корпорация обвиняется в мошенничестве или уклонении от уплаты налогов, акционеры, директора и должностные лица, как правило, защищены от личной ответственности, так как корпорация считается самостоятельным юридическим лицом и сама несет юридическую ответственность за свои действия.

Однако в ряде случаев суды возлагают личную ответственность на акционеров, должностных лиц или директоров за недобросовестные действия, которые были ими предприняты от имени корпорации. Такая мера известна как «прокалывание корпоративной вуали» (piercing the corporate veil) и может быть применена судами, если акционер, должностное лицо или директор лично причастны к мошенничеству, незаконным действиям или обману, а также в случаях несоблюдения корпорацией законодательных требований по регистрации, смешивания корпоративных средств с личными средствами физических лиц, недостаточную капитализацию или финансирование жизнедеятельности компании.

Евгений Краснов
Анна Гавкалюк
October 14, 2021
Вниз

История дела

Основные события

Подписка на обновления по американскому праву

Автор рассылки: Евгений Краснов,
лицензированный адвокат штата Нью-Йорк

Готово!
Что-то пошло не так. Попробуйте еще раз.

Дополнение к статье

Готово!
Что-то пошло не так. Попробуйте еще раз.

Контакты

Нравятся обзоры кейсов?

Периодически мы пишем обзоры интересных кейсов. Чтобы вы ничего не пропустили, предлагаем подписаться на обновления раздела.

Готово!
Что-то пошло не так. Попробуйте еще раз.

Материалы по теме

Материалы по теме

Все об опционных программах для сотрудников в России

Разбираем ключевые условия, описываем «кривые» схемы, предлагаем альтернативный вариант и выкладываем документы для внедрения опционных программ в России и США.

Роман Бузько
September 28, 2020

FAQ по опционам для сотрудников

Разбираем самые распространенные вопросы по выдаче опционов ключевым сотрудникам в российском правовом поле. Типовая документация доступна для скачивания бесплатно.

Егор Ларичкин
October 22, 2020

Опционные программы для сотрудников по российскому праву (фантомы, премии и пр.) [YouTube]

Хотите узнать, как делать опционные программы для ключевых членов команды по российскому праву? На вебинаре рассмотрены все юридические аспекты введения программ финансовой мотивации основателей и ключевых сотрудников в российском ООО на примерах типовой документации по российскому праву, подготовленной Buzko Legal, и примерах из практики иностранных венчурных фондов.

Егор Ларичкин
November 24, 2020

Продукты из категории

Продукты из категории